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2007/04/09

芝桜は5分咲き?

先日、西武ドームへ行った帰りに見た

レッドアロー号に乗ってみたいと思ったことを早速実行することにした

どうせ乗るなら目的を持ってと思い

有名ではあるが1度も行ったことのない羊山公園の芝桜を見に秩父へ行くことにした

ネットで調べてみると

4月7日(土)からレッドアローちちぶ号は臨時列車が出ている

通常の土曜日は池袋駅8時30分発の次は9時30分発と1時間に1本なのだが

その中間の9時00分発があるので

それに乗ろうと出かけた

池袋駅に8時半前に着いて切符を購入

電光掲示板には

通常ダイヤの8時30分発と9時30分発は

「空席あとわずか」と出ていたが

臨時列車は知られてないのか「空席」となっていた

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実際に乗ってみても空席は多く

ある意味、快適!

座席も前の座席との間隔が広く楽だ

ただし、

確か西武鉄道のホームページには

池袋駅ー西武秩父駅間78分と書いてあったような気がするが

この臨時列車は90分以上かかる

飯能駅ではスイッチバックで進行方向が入れ替わり

座席を回転させないと後ろ向きになってしまうので回転させて進行方向を向いた

飯能駅から先は単線で

上り電車待ちのための停車が3度ほどあった

臨時電車が90分以上かかる理由はこんなところにあるのだろう

まぁ、急ぐ旅ではない私にとっては大した問題でもないのだが・・・

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10時半過ぎに西武秩父駅に到着

駅に置かれたパンフレットを見て

羊山公園へ向けて歩き出した

羊山公園はその名の通り「小高い山」の上にあり

途中に、「牧水の滝」なるものがある

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さらに坂道を登って羊山公園へ

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桜の木も多く

きれいに咲いていて丁度見ごろ

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出店もたくさん出ていて賑わっていた

芝桜の場所は、さらに奥なのでそちらへ

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「東面は5分咲き、西面は3分咲き」で

まだ満開の見ごろには少し早かったようだ

そのせいか、パンフレットには入場料300円と書かれていたのだが無料で入れた

ここの芝桜はテレビ等でもよく取り上げられていたので

もっと広大なのかと思っていたが

それなりの大きさだ

私だけが過剰な期待をしていた?

まぁ、何事も1度訪れてみないとわからないのだから

そんな意味からすると良かったのかも・・・

公園内には「武甲山資料館」もあるというのでそちらへも行ってみた

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昭和30年代の山の形と現在の形は大きく違う

それは、セメント生産のための石灰岩が掘られたせいである

少々霞んでいるが桜の向こうに見えるのが今の武甲山

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反対側からは秩父市内が一望できる

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その後、お昼を食べて

秩父鉄道の御花畑駅から上長瀞駅へ向かった

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駅を降りると古木の桜並木が続いていて

そこを荒川へ向けて歩いた

急流でカヌーを楽しむ人もいれば

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ライン下りの船も

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天然氷のカキ氷を食べに来たりと

近所まで何度も来ているのだが

岩畳まで降りてきたのは小学校の遠足以来だろうか?

その後、自然史博物館を見学して

上長瀞駅に戻る途中

ボォーッという警笛の音が遠くから聞こえてきて

駅に着いてみると

ホームの端やその向こうに三脚を立ててカメラを構えた人が大勢いる

SLが来るの?と思った数分後

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秩父鉄道が観光シーズンの土日に走らせているパレオエクスプレスがやってきた

SLが走っていることは知っていたし

テレビでは見たことがあるが

実物を見るのは初めてだ

C58は思ったよりもずっと綺麗なのに驚きだ

このパレオエクスプレスは上長瀞駅には停車しないのだが

ゆっくり、力強く走って行った

沿線で子供たちが手を振っていると

ボォーッと警笛を鳴らしてくれるところは気が利いている

SLを見送りホームで電車を待っていると

先程、ホームの端で撮影していた人達が話しているのが聞こえた

それによると

次の電車は長瀞駅に停車しているSLを追い抜くので

次の電車に乗って先回りしてまたSLを撮影するのだという

さすがマニア!

確かに、私の乗った電車は長瀞駅で停車しているSLの脇を抜けて追い越した

車窓から国道140号を見ると渋滞している

観光シーズンのこの国道はいつも渋滞

他人の渋滞は気楽なもので

「あぁ~電車でよかった~」だ

私は乗り換えるため寄居駅で秩父鉄道を下車し

東上線のホームへ行き

発車待ちをしているとSLがまたやって来た

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満開の芝桜は見れなかったが

それ以上に堪能できた1日だったかもしれない

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